Zilvervisjes

Het zilvervisje (Lepisma saccharina), ook wel suikergast, is een klein insect, behorend tot
de orde van de Zygentoma, een orde van primitieve insecten die volgens sommige
taxonomen niet echt tot de insecten moet worden gerekend. De naam verwijst naar de
zilverachtige glans van de schubben die het lichaam bedekken en misschien ook naar zijn
vermogen watervlug weg te glippen. Zilvervisjes worden ongeveer twee centimeter lang en
worden in Nederland en België vooral gevonden in vochtige hoeken in badkamers of
keukenkastjes. In boeken en papieren aangetroffen 'zilvervisjes' zijn waarschijnlijk van een
verwante soort, het papiervisje. Ze voeden zich met organisch materiaal, waarschijnlijk
vooral suikers en wat complexere koolhydraten (stijfsel, zetmeel). Zilvervisjes worden vaak
's morgens gevonden in badkuipen en gootstenen waar ze 's nachts in gevallen zijn,
aangezien ze zich moeilijk over gladde oppervlakten bewegen.

Verwanten waarmee het zilvervisje kan worden verwisseld zijn het papiervisje dat in
drogere omgevingen leeft en vooral papier eet, en het ovenvisje dat bij beduidend hogere
temperatuur gedijt en maar zelden meer wordt aangetroffen in woonhuizen.